Gear review – LCW – Fader ND mark II (77mm)

Gear review – LCW – Fader ND mark II (77mm)

Image by B.Romain
Gear review – in english :

Recently I became a fan of long exposures, which means that Nd filters have become my new friends.
Let’s take a closer look at the offer of Light Craft Workshop.

The filter I’m gonna talk about in this review is a fader.
This particular ND can be rotated to work between ND4 and ND400.

Such a design will interest most video enthusiasts.
As the intensity is variable, the filter is particularly adapted to that use.
With the help of the ND Fader Mark II, you’ll be able to keep a wide aperture in the sunlight without being forced to increase the shutter speed.

He should also please the long exposure enthusiasts.
This one may replace a set of different filters by adjusting the opacity according to your needs.
it allows you to handle pretty much situations without having to change for multiple ND’s.
As an example, at the sunset, reducing the opacity of the filter to fit the ambient lighting is done very easily.
It’s also more convenient if you wish to check your focus without being forced to remove the filter.

However, in this particular case, we will regret that the effect isn’t linear.
The wider the focal length is, the less the filter is efficient.
At 12mm, it only reduce the entering light by a maximum of 3 stops, while it lowers it by 9 stops at 100mm (aps-c).
So the benefits are quite negligible if you mainly work with ultra-wide lenses.

Another issue, which isn’t very important, the "Cross-Effect".
Once pushed beyond the maximum, the filter shows a big black cross in the middle.
Unfortunately, the filter has no locking system to prevent that, so you’ll have to pay attention for the markers not to go further than the maximum.

Nonetheless, the filter has clearly improved since the last revision. There’s no more vignetting.
The image wasn’t altered, and there was no clearly noticeable loss of quality.

As a conclusion, if you’re a photographer who mainly works with tele-lenses, this filter will easily find it’s place in your bag.
On the other hand, if you prefer wide angles, the speed reduction will probably be a bit too low. Then you’ll probably rather go for some cheaper and more effective fixed filters.
In this case, LCW has a particularly good and cheap ND500 that should do the trick.

Though the videasts should be fully satisfied.

Pros :
+ Variable density

Cons :
– Not very effective with wide angle lenses.
– Cross effect

A few other pictures of the filter are visible below.
Any question about this accessory ? Ask it in comments.

[ Facebook I Twitter ]

11 Replies to “Gear review – LCW – Fader ND mark II (77mm)”

  1. Gear review – in french : Récemment devenu amateur de photos en poses longues, les filtres ND sont devenus mes nouveaux amis. Jetons un oeil à l’offre de Light Craft Workshop. Le filtre dont je vais vous parler dans ce test est un Fader. A savoir un filtre rotatif, permettant dans ce cas de passer de ND4 à ND400. Les intérêts d’un tel filtre sont multiples : D’une part, il intéssera les vidéastes. La possibilité de faire varier l’intensité de l’effet est particulièrement adaptée à cet usage. A l’aide du Nd Fader Mark II, vous pourrez conserver une grande ouverture même au soleil sans devoir augmenter la vitesse. D’une autre, il plaira aux photographes amateurs de poses longues. Il leur évitera de s’encombrer de multiples filtres et leur permettra de s’adapter précisémment aux besoins de la situation. De manière générale, l’utilisation du filtre rotatif est agréable. Elle permet de se parer à de multiples situations sans devoir en changer. A titre d’exemple, au coucher du soleil, réduire l’opacité du filtre pour s’adapter à la baisse de la lumière ambiante se fait en un tour de main. Il sera aussi utile si vous souhaitez vérifier votre mise au point sans ôter le nd. Cependant, et dans cet usage particulier, on regrettera que l’intensité de l’effet ne soit pas linéaire. En effet : Plus la focale est courte, moins le filtre sera efficace. A 12mm, il n’engendrera au maximum qu’une perte de 3 diaphs, tandis qu’il pourra monter jusqu’à 9 diaphs de réduction à 100mm (sur aps-c). L’intérêt est donc plus que limité si vous souhaitez travailler principalement avec un objectif UGA. On notera quelques améliorations sur cette version II, comme la disparition du vignettage. Aucune altération de l’image ou perte de qualité significative n’a d’ailleurs été remarquée à l’usage. Autre problème, qui lui n’en est pas vraiment un : Le "Cross effect". Une fois poussé au-delà de son maximum, le fitre laisse apparaître une grande croix noire très marquée. On regrettera que le filtre ne se bloque pas pour éviter cet inconvénient. Il faudra donc prendre garde à ne pas dépasser la dernière graduation. En conclusion, si vous êtes photographe et que vous travaillez principalement au télé-objectif, ce filtre trouvera certainement sa place dans votre sac. Si par contre vous favorisez les focales courtes, la baisse de vitesse sera si faible que vous lui préférerez des filtres fixes moins couteux. La même marque propose d’ailleurs un filtre ND500 beaucoup moins cher qui sera plus adapté à cette situation. Quant aux vidéastes, ils ne pourront qu’être satisfaits. Pros : + Densité variable Cons : – Effet trop faible lors de l’utilisation d’un UGA. – Cross effect Des questions sur ce filtre ? Posez-les en commentaires. [ Facebook I Twitter ]

  2. merci pour cette review, très intéressant, d’autant qu’en ce moment je cherche des filtres en plus de mon B+W 110 (trop fort dans le cas du besoin d’ouvrir plus), vais étudier ça de prés. en revanche, j’utilise surtout les filtres avec mon 12-24 et 24-70 (les deux en 77 mm), pas sûr que cette référence aille bien (seulement max 3 diaphs si j’ai bien compris). et y a-t-il une indication de prix ?

  3. [ Zork[Yy] ] Ca peut être un bon complément ! En aps-c : Maximum 3 diaphs sur le 12-24 à 12mm. Plutôt aux environs de 6 à 24mm. Quant au 24-70, de 6 à 8 diaphs. Côté prix, le filtre se trouve à 125$ sur leur site. J’ai déjà pu le trouver dans le commerce à 100€ en Belgique (pour la version 77mm).

  4. [http://www.flickr.com/photos/profete] précision : je suis en plein format (5D II), cela signifie que la même chose pour les diaphs ? 100 € ça peut aller oui

  5. [ Zork[Yy] ] Pour du full-frame, il faudrait faire la conversion. Avec mon 17mm en FF, c’est aux environs de 3 diaphs. Assez proche du 12mm sur aps-c donc.

  6. j’en ai entendu parlé de ce filtre que je vais certainement prendre , je possede le ND400 de hoya en 77 mm niveau colometrie, il tire plus sur les tons chauds ou froid ? pour info le ND400 tire sur le magenta

Leave a Reply